A medida que envejecemos, nuestro metabolismo experimenta un descenso, lo que hace más difícil mantener un peso saludable. Por otra parte, ¿sabía que el sobrepeso o la obesidad pueden provocar una serie de problemas de salud adicionales a medida que se envejece?

Este artículo del blog examinará las repercusiones negativas del sobrepeso entre las personas mayores y disipará varios conceptos erróneos sobre la pérdida de peso y el envejecimiento. También proporcionará una tabla de peso para ayudar a ilustrar cómo el IMC cambia con la edad, y ofrecerá algunos consejos sobre las cosas que puede hacer para ayudar a perder peso a medida que envejece.

A continuación se exponen algunas de las razones por las que es imprescindible mantener un peso saludable en los adultos mayores:

El aumento de peso provoca tensión en el corazón:

Llevar peso de más supone un mayor esfuerzo para el corazón, que debe trabajar más para llevar sangre y oxígeno al resto del cuerpo. Esto puede provocar hipertensión arterial y otros problemas cardiovasculares.

El aumento de peso puede empeorar la artritis:

La artritis es un problema típico entre las personas mayores, y el exceso de peso puede suponer un esfuerzo adicional para las articulaciones, produciendo molestias e inflamación.

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El aumento de peso incrementa el riesgo de caídas:

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el sobrepeso le hace más propenso a caerse y sufrir lesiones. Las caídas son una causa universal de lesiones en las personas mayores de 65 años, y el sobrepeso aumenta la probabilidad de sufrirlas.

El aumento de peso puede conducir a la diabetes de tipo II:

La diabetes de tipo II es más común en los adultos mayores y es el resultado de la incapacidad del cuerpo para utilizar la insulina adecuadamente. En consecuencia, los niveles de azúcar en sangre aumentan y pueden provocar graves problemas de salud, como enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y daños renales. Ser obeso es un factor de riesgo prospectivo para desarrollar diabetes de tipo II.

El aumento de peso puede provocar cáncer:

Las investigaciones han demostrado que el sobrepeso puede suponer un alto riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer, como el de mama, endometrio y colon.

El aumento de peso puede provocar apnea del sueño:

Se trata de una afección en la que se deja de respirar durante breves periodos de tiempo mientras se duerme. Puede estar causada por un exceso de peso alrededor del cuello, que hace que las vías respiratorias se colapsen.

Depresión y malestar social:

Llevar peso de más puede provocar sentimientos de baja autoestima y problemas de imagen corporal. Además, muchos adultos mayores tienen problemas para dormir, lo que contribuye a los sentimientos de depresión.
Además, muchas personas obesas son tratadas de forma diferente por los demás, lo que provoca aislamiento social y angustia.

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Capacidad de recordar:

El exceso de peso provoca inflamación en todo el cuerpo, incluido el cerebro. Esta inflamación puede provocar problemas de memoria y función cognitiva.

Incapacidad de conservar la independencia:

Con la edad, los músculos y los huesos se debilitan. Cargar con un exceso de peso puede suponer un esfuerzo adicional para estos huesos y músculos ya debilitados, lo que conlleva una pérdida de independencia.

Inmovilidad:

El exceso de peso puede dificultar los movimientos y provocar dolores articulares y problemas respiratorios.

Gota

La gota es una forma de artritis que puede ser inducida por la obesidad. Esto se debe a que el exceso de peso puede hacer que aumenten los niveles de ácido úrico en la sangre, lo que provoca la formación de cristales en las articulaciones y causa molestias e inflamación.

Enfermedad de la vesícula biliar

La enfermedad de la vesícula biliar es otro posible problema de salud causado por el sobrepeso. Esto se debe a que el exceso de peso puede aumentar el colesterol en la bilis, que puede endurecerse y formar cálculos.

Deterioro profundo de la visión:

El exceso de peso puede aumentar la presión intraocular, dañando el nervio óptico y provocando problemas de visión.

Como se ha examinado anteriormente, hay muchas razones por las que el sobrepeso es un problema para las personas mayores. Pero, ¿qué causa el aumento de peso en los adultos mayores? Hay varias cosas que pueden contribuir al aumento de peso a medida que envejecemos:

Un estilo de vida sedentario:

A medida que envejecemos, tendemos a ser menos activos. Puede que nos retiremos de nuestros trabajos o que no podamos movernos con tanta rapidez. Esto puede provocar un aumento de peso.

Cambios en los niveles hormonales:

Cuando las mujeres entran en la menopausia, su cuerpo experimenta cambios que pueden provocar un aumento de peso. Estos cambios incluyen una disminución de la hormona estrógeno, que puede hacer que el cuerpo almacene más grasa.
Del mismo modo, la mayoría de los hombres experimentan una disminución de la hormona testosterona a medida que envejecen, lo que provoca un aumento de peso.

Cambios en el metabolismo:

A medida que envejecemos, nuestro cuerpo se vuelve menos eficiente a la hora de quemar calorías. Esto significa que podemos empezar a ganar peso aunque comamos la misma cantidad de alimentos que cuando éramos más jóvenes.

Ciertos medicamentos:

Muchos medicamentos, como los esteroides y ciertos antidepresivos, pueden provocar un aumento de peso.

Mala alimentación y falta de nutrición

A medida que envejecemos, es posible que no podamos absorber los nutrientes de los alimentos tan bien como antes. Además, es posible que no comamos tanto o tan sano como cuando éramos más jóvenes. Los motivos pueden ser cambios en el gusto, pérdida de apetito y dificultad para preparar las comidas.
Nuestras papilas gustativas cambian al llegar a la tercera edad, lo que provoca una pérdida de apetito o antojos por ciertos alimentos. Por ejemplo, es posible que ya no se disfrute del sabor de los alimentos saludables, como la fruta y la verdura, y se antojen dulces y aperitivos poco saludables.
Otro motivo de la mala alimentación en los ancianos es que muchos viven solos y pueden no tener a nadie que les cocine. Esto puede llevarles a consumir más alimentos precocinados, que a menudo son ricos en calorías y poco nutritivos. Por lo tanto, si se es mayor y se vive solo, es esencial hacer un esfuerzo para comer comidas y tentempiés saludables.

Este es un gráfico útil que muestra cómo cambia el IMC con la edad. Puedes ver que, a medida que envejecemos, nuestro IMC tiende a aumentar.

  • Edad: 20-29 IMC: 18,0-24,0
  • Edad: 30-39 IMC: 21,0-27,0
  • Edad: 40-49 IMC: 23,0-28,0
  • Edad: 50-59 IMC: 25,0-30,0
  • Edad: 60+ IMC: 27.0+

Perder peso a medida que se envejece puede no ser fácil, pero merece la pena por su salud. Estas sugerencias pueden ayudarle a perder los kilos de más de forma segura y a mejorar su salud en general.

  • Habla con tu médico:  Ellos pueden ayudarte a crear el plan adecuado para ti.
  • El ejercicio:  El ejercicio es esencial para todos, pero es especialmente importante a medida que envejecemos. Puede ayudar a mantener nuestros músculos fuertes y nuestros huesos sanos.
  • Sigue una dieta saludable:  Llevar una dieta baja en calorías y grasas puede ayudarte a perder peso.
  • Limitar el alcohol: Consumir demasiado alcohol puede provocar un aumento de peso. Si bebes, hazlo con moderación.
  • Dormir lo suficiente: El sueño es vital para nuestra salud en general. Dormir lo suficiente puede ayudarnos a mantener un peso saludable.
  • Reduzca el estrés: El estrés puede provocar un aumento de peso. Intenta encontrar formas de reducir el estrés en tu vida.

Muchos adultos mayores creen erróneamente que son demasiado mayores para perder peso o que no vale la pena el esfuerzo. Esto no es cierto. Incluso una pequeña pérdida de peso puede tener un impacto significativo en su salud.
Por ejemplo, un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association reveló que incluso una ligera pérdida de peso del cinco al siete por ciento podría reducir el riesgo de desarrollar diabetes de tipo II en un 58 por ciento.
Si usted es un adulto mayor con exceso de peso, debe diseñar un plan para perder peso hoy mismo. Mantener un peso saludable puede ayudarle a vivir una vida más larga y saludable.

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